30May

Presencia de inReach resultó vital para navegantes con embarcación volcada

Sentada en lo alto de un catamarán Glacier Bay de 26 pies a 35 millas de la costa de Tampa, Florida, la esposa de Miguel Fraser tuvo un gran momento de «Te lo dije».

Meses antes, Miguel había comprado un comunicador satelital inReach, consciente de que siempre perdía el servicio de telefonía móvil a unas cinco millas de la costa mientras pescaba. Pero el 30 de marzo pasado, la batería de su dispositivo inReach estaba baja, y Fraser sabía que el barco del amigo en el que estarían ese día tenía un EPIRB si algo iba mal.

Pero su esposa no estaba para aceptar excusas e insistió en cargar el inReach en el auto de camino a la marina.

«Nunca soñamos que íbamos a estar volcados a 35 millas de la costa», dijo Miguel. Había pasado la mayor parte de su vida en el agua, como pescador de langosta en Maine, en la Marina, trabajando en remolcadores y como comerciante marítimo, y nunca tuvo una llamada tan cercana como ese viaje casual con amigos.

Mientras estaba anclado para hacer algo de pesca, un problema mecánico hizo que una manguera se saliera de su sitio. De repente, entró agua, y en 3 minutos el barco se volcó. El teléfono celular de Miguel se hundió en las profundidades del océano.

«En ese corto tiempo, mi esposa debió haberme dicho 10 veces, ‘Presiona el botón, presiona el botón'», dijo Miguel, y activó un SOS en el inReach mientras flotaba en el agua.

Aunque la EPIRB también se activó, la comunicación SOS bidireccional del dispositivo inReach permitió que el personal del Centro de Coordinación de Respuesta de Emergencia Internacional de GEOS se comunique con Miguel y transmita a los servicios de emergencia información clave sobre la situación, como por ejemplo cuántas personas estaban, si hubo heridos y si tenían chalecos salvavidas disponibles.

«Apreté el botón SOS a las 11:15 a.m.», dijo, «y la Guardia Costera llegó a las 12:30 p.m. con el helicóptero. Eso es bastante rápido «.

Cuando llegó la tripulación del Séptimo Distrito de la Guardia Costera, el grupo de cuatro amigos estaba sentado encima del bote, que no se había hundido completamente. La Guardia Costera elevó a cada uno de ellos hasta un helicóptero Jayhawk MH-60. Una vez en la Estación de la Guardia Costera, las ambulancias esperaban para transportarlos a un hospital local para recibir tratamiento.

Sin embargo, Miguel se complace en informar que ya tienen planeado otro viaje de pesca, incluso en la misma zona. Indica que tiene el inReach para agradecer por estar bien.

«Cuando eso sucedió ese día, pensé que iba a sugestionarla para siempre». «Pero la presencia del inReach despejó totalmente su preocupación. Incluso salió con nosotros para recuperar el bote, cuando pensé que nunca más volvería al agua «.

El catamarán volcado está ahora recuperado. Miguel pudo mirar la historia de mensajes en su inReach y ver la ubicación exacta donde activó el SOS. Eso les permitió ubicarlo dos días después y remolcarlo más cerca de la costa para voltearlo.

A partir de ahora, sin embargo, sabe que debe prestar atención al consejo de su esposa y llevar un inReach, incluso si es en el último minuto.

«Siempre tenga un medio de comunicación», finaliza Miguel.